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15 dezembro 2009

Mariposa vampira

Começamos falando um pouco sobre as mariposas.
Popularmente conhecida como "bruxa", a mariposa é parente da borboleta. Ambas pertencem à ordem Lepidoptera (separadas em dois grupos: o das borboletas - Rhophalocera - e os das mariposas - heterocera) e se alimentam de néctar de flores. Uma característica que as diferem, é que as mariposas deixam suas asas abertas quando pousam e tem hábitos noturnos, ao contrário das borboletas que sao diurnas e suas asas ficam de maneira vertical.

Agora vamos ao tema principal: as mariposas vampiras.
Foi descoberta primeiramente na Rússia, em 2006, uma variedade da mariposa Calyptra thalictri, que se alimenta de sangue. Conhecida por se alimentar de frutas, os cientistas dizem que essa descoberta sugere que essa populaçao de mariposas, possam estar numa trajetória evolutiva fora das outras populaçoes de de C.thalictri.
A pergunta é: por que elas desenvolveram esse tipo de alimentaçao? somente os machos se alimentam de sangue. Mas nao há evidências de que isso prolongue a vida do macho ou algo do tipo. Suspeita-se de que os nutrientes sejam dados para a fêmeam que seria usado na alimentaçao das larvas.



Aah! Vale lembrar de que essa espécie nao é encontrada no Brasil!



Fonte, video e maiores informaçoes:

http://news.nationalgeographic.com/news/2008/10/081027-vampire-moth-evolution-halloween-missions.html

*ps: nao é uma notícia nova, mas um caso curioso...

10 dezembro 2009

A zebra é preta de listra branca ou branca de listra preta?

Existem 2 biólogos americanos que sustetam a teoria de que a zebra é preta com listras brancas. É um tema (por incrível que pareça) discutido entre especialistas. A única certeza é de que essas listras funcionam como camuflagem. Ao fugir de um predador, ela se confunde com a paisagem.

No livro Developmental Biology, Susan Singer e Gilbert Scott, apresentam 2 argumentos principais. O primeiro diz que existiu uma espécie de zebra na África que tinha o corpo escuro e somente a parte da frente com listras. O outro argumento diz que, como sao animais originários da África, seria mais lógico que elas fossem pretas, devido ao calor, o que ajudaria na proteçao contra o sol.



Sao argumentos que fazem sentido sim. Mas também nao posso deixar de falar que também li a respeito de que elas seriam brancas, visto que a cor do abdomem é branca.



O fato é que essa sequencia de listras é única para cada zebra. Cada animal tem quantidades diferentes e desenhos únicos.